14 марта 1719 года по решению суда была казнена Мария Гамильтон, камер-фрейлина Екатерины I и фаворитка Петра Первого.

За десять лет до этого она появилась при дворе, и царь «распознав в юной красавице дарования, на которые невозможно было не воззреть с любованием», сделал её своей фавориткой, но очень быстро к ней охладел.

Мария сошлась с денщиком Иваном Орловым, для которого воровала из покоев царицы драгоценности. Но даже не это стало причиной для казни. Главным обвинением было убийство Марией своего первенца.

По легенде, на казнь на Троицкой площади Мария прибыла в элегантном белом платье с черными лентами, и была так грациозна, что сам Пётр подошёл к ней, подал руку и помог подняться на эшафот.

Толпа зрителей даже подумала, что Император может помиловать Марию. Пётр приобнял её, что-то тихо сказал на ухо, но отправил к палачу.

По ещё одной легенде, Царь поднял отсечённую голову своей бывшей фаворитки, поцеловал её в губы, бросил в грязь, перекрестился и уехал прочь.

Говорят, что голова Марии Гамильтон была заспиртована и долгое время хранилась в Кунсткамере.


Читайте продолжение проекта #ПетровГод